Premio Equatorial | Community Tours Sian Ka'an impulsa el turismo sostenible como estrategia para reducir pobreza y conservar la biodiversidad

14-dic-2016

En el segundo día de actividades en la ciudad de Cancún, Quintana Roo, la Administradora del PNUD, Helen Clark, visitó la zona arqueológica del Parque Nacional Tulum, donde tuvo oportunidad de reconocer el trabajo realizado por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) en conjunto con la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) para la preservación de la zona.

También, como parte de la visita de campo, se reunió con miembros de la comunidad de Muyil, que forman parte de Community Tours Sian Ka’an, organización que previamente ha sido apoyada por el Programa de Pequeñas Donaciones (PPD) implementado por el PNUD y con financiamiento del Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF, por sus siglas en inglés) y del programa COMPACT, y que fue galardonada recientemente con el Premio Equatorial.

Hoy en día, Community Tours Sian Ka'an es una red en sí misma. Incluye a la comunidad de Muyil y otras 6 cooperativas mayas cercanas. Ofrecen paquetes turísticos para visitar Chun-yaxché, así como cuevas, lagunas y sitios históricos mayas en los alrededores.

La iniciativa ha formado guías comunitarios para operar pequeños emprendimientos ecoturísticos de grupos que promueven la cultura maya a través de visitas a sitios arqueológicos, sitios ecológicos y la venta de productos de artesanía. A través del trabajo de Community Tours Sian Ka'an, las guías locales de ecoturismo han podido elevar los precios en un 40%, mejorando los ingresos locales.

Después de una degustación de platos típicos de la región y la visita al mariposario y museo de Muyil, la Administradora del PNUD mencionó la importancia de la organización comunitaria y el impacto que ésta tiene en los medios de subsistencia locales:

“Este es un muy buen ejemplo de apoyo a una comunidad para formar parte de la economía local y crear empleos y oportunidades. Ellos tienen el conocimiento único de la cultura maya y la herencia del patrimonio en la zona, por ello, es muy emocionante saber que pueden ser comercialmente viables y ofrecer servicios turísticos de alto nivel”.

En 2006, Community Tours Sian Ka'an recibió el Premio Equatorial por su trabajo para conservar el patrimonio cultural y ecológico y al mismo tiempo, mejorar los medios de subsistencia locales.

Al igual que muchos ganadores del Premio Equatorial, la iniciativa ofrece un modelo innovador para satisfacer múltiples ODS: reducir la pobreza (ODS1), promover el crecimiento económico (ODS8) y conservar la biodiversidad (ODS15).

En este sentido, la Administradora del PNUD agregó que “el Premio Equatorial jugó un papel importante en apoyarles para obtener la visibilidad que necesitaban. Y claramente, se ha proporcionado otra formación que ha ayudado a elevar la calidad del producto que tienen. Por lo tanto, me parece un buen modelo".

También, el ganar el Premio llevó a la comunidad a figurar en varios de los principales sitios web de turismo internacional (Expedia y Trip Advisor), lo que les permitió llegar a un promedio de 7,500 visitantes al año, tres veces su costo de línea, generando así más de 40 empleos para los miembros locales de la cooperativa y sus familias. La organización también trabaja con varias agencias locales para promover sus servicios: Mayacoba Group, Americanada, México esencial y Yucatán Travel, que promueven el turismo sostenible y están certificados por la UNESCO.

En México, el Programa de Pequeñas Donaciones (PPD), financiado por el GEF, y el programa COMPACT, han invertido más de 20 millones de dólares en la creación de una red de 580 pequeños proyectos en los estados del sudeste de Quintana Roo, Yucatán, Campeche, Chiapas y Tabasco entre el año 1994 y 2015.